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Louis Soutter, Ballaigues 1937. © Theo Frey / Fotostiftung Schweiz
Louis Soutter, Ballaigues 1937. © Theo Frey / Fotostiftung Schweiz

L’univers pictural de Louis Soutter tourne autour de thèmes fondamentaux tels que l'examen de la nature humaine, la mort ou encore la question de la vie après la mort. La passion du Christ, et en particulier la crucifixion, constitue un motif central qui revient sans cesse. Les figures de Louis Soutter, simples et rappelant la silhouette humaine, sont dépeints avec une utilisation parcimonieuse de la couleur, souvent à l'encre de Chine. Leur représentation abstraite leur prête une qualité archaïque presqu’obsessionnelle. Par cela Soutter a employé une technique très spéciale: il appliquait la couleur sur la surface directement avec son doigt après avoir peint et dessiné à la plume et à l’encre pendant plus de 15 ans. Il utilise particulièrement l'encre de Chine, la gouache, et très occasionnellement l’huile sur papier. L'application directe de la couleur met l'accent sur le caractère très expressif de son travail. Au cours de la période plus récente de l’histoire de l’art, le dessin et la peinture au doigt demeuraient relativement rare. 

Né en 1871 à Morges, Louis Soutter, cousin de Le Corbusier, a étudié l'ingénierie à Lausanne, l'architecture à Genève, le violon à Bruxelles  et la peinture à Lausanne et à Paris. En 1897, il s'installe avec sa femme américaine Madge Fursman aux États-Unis. Il donna des cours particuliers de violon et de dessin, et fut bientôt nommé à la tête du département d’art de l'université du Colorado. Peu de temps après, il a commencé à montrer son travail dans des expositions de groupe. En 1903, il est retourné à Morges: son état de santé - physique et mental - n’a cessé de se dégrader. En 1923, il a été admis dans une maison de soins en résidence à Ballaigues en Suisse, où il a passé les 19 dernières années de sa vie. Au cours de ces années, isolé du monde extérieur, il a produit une œuvre vaste d'une importance exceptionnelle. En particulier, les Peintures au doigt qu’il commença à créer dès 1937 et qui furent négligées durant des décennies, jouent un rôle clé dans l’art du 20e siècle. Louis Soutter disparut à Ballaigues en 1942.

Expositions

Publications

Expositions

Expositions personnelles
2015
Louis Soutter – Victor Hugo. Dessins parallèles

Maison Victor Hugo, Paris, France

2012
Louis Soutter, le tremblement de la modernité

La Maison Rouge, Paris, France

2012
Louis Soutter. Drawings

Fondation Le Corbusier, Paris, France

2011
Louis Soutter

Galerie Karsten Greve AG, St. Moritz, Suisse

2005
Louis Soutter. Zeichnungen und Aquarelle

Galerie Biedermann, Munich, Allemagne

2003
Louis Soutter et la musique

Collection de l'Art Brut, Lausanne, Suisse

2002
Louis Soutter et les Modernes

Kunstmuseum Basel, Bâle, Suisse

2002
Louis Soutter et les Modernes

Musée cantonal des Beaux-Arts et Collection de l’Art Brut, Lausanne, Suisse

1999
Louis Soutter. 30 dessins

Musée des Beaux-Arts, La Chaux-de-Fonds, Suisse

1998
Louis Soutter. Si le soleil me revanait

Centre Culturel Suisse, Paris, France

1998
Figura dell'anima

Palazzo Ducale, Genoa, Italie

1998
Louis Soutter. Fingermalerei 1937 - 42

Galerie Karsten Greve, Cologne, Allemagne

1993
Louis Soutter

Musée cantonal des Beaux-Arts, Lausanne, Suisse

1991
Louis Soutter. Zeichnungen und Fingermalereien

Galerie Hachmeister, Münster, Allemagne

1990
Louis Soutter

Galeria Franka Berndt, Paris, France

1990
Louis Soutter. Ausgewählte Zeichnungen

Galerie Schloss Greifenstein, Staad b. Rorschach, Suisse

1990
Louis Soutter

Foundation Pierre Gianadda, Martigny, Valais, France, d'autres stations : Musée d’art Moderne, Troyes, France

1989
Louis Soutter 1871 - 1942, Adolf Wölfli 1864 - 1980

Galerie Michael Haas, Berlin, Allemagne

1988
Louis Soutter

Kunsthaus, Zug, Suisse

1987
Louis Soutter

Galleria Matasci, Tenero, Locarno, Italie

1987
Louis Soutter. L’art commence où finit la vie

Musée Cantini, Marseille, France

1986
Louis Soutter. Carico di destino

Villa Faraldi, Imperia, Italie; d'autres stations: Accademia Ligustica di Belle Arti, Genua, Italie; Palazzo dei Diamanti, Ferrara, Italie

1986
Louis Soutter

Kunsthaus, Grenchen, Suisse

1986
Die Finger malen – Louis Soutter / Arnulf Rainer

Musée cantonal des Beaux-Arts, Lausanne, Suisse, d'autres stations : Schirn Kunsthalle, Frankfort/Main, Allemagne; Neue Galerie der Stadt Linz, Wolfgang Gurlitt-Museum, Linz, Allemagne

1985
Louis Soutter. Zeichnungen, Bücher, Fingermalerei

Städtische Galerie im Lenbachhaus, Munich, Allemagne; d´autres stations: Kunstmuseum Bonn, Allemagne; Württembergischer Kunstverein, Stuttgart, Germany; arteba edition, Zurich, Suisse

1983
Louis Soutter

Musée Alexis Forel, Morges, Suisse

1982
Louis Soutter. Werke von 1923 - 1942

Galerie Knoedler, Zurich, Suisse

1978
Louis Soutter. Un voyages au bout de la nuit

Galerie Engelberts, Genève, Suisse

1976
Louis Soutter

Galerie Dédale, Genève, Suisse

1976
Louis Soutter

Galerie Schreiner, Bâle, Suisse

1976
Louis Soutter. Zeichnungen

LOEB-Galerie, Bern, Suisse

Expositions collectives
2020
Identities

Galerie Karsten Greve AG, St. Moritz, Suisse

En savoir plus
2019
Friends, etc

La Collection Pierre Keller, Musée Jenisch, Vevey, Suisse

2018
Wild Thing. Swiss Art of the 1980s

Aargauer Kunsthaus, Aarau, Suisse

2016
Basquiat, Dubuffet, Soulages… A Private Collection

Fondation de l’Hermitage, Lausanne, Suisse

2015
On the Border

Aargauer Kunsthaus, Aarau, Suisse

2015
Accrochage

Galerie Karsten Greve AG, St. Moritz, Suisse

2014
Accrochage

Galerie Karsten Greve AG, St. Moritz, Suisse

2011
Sous le vent de l'Art Brut - Collection Charlotte Zander

Halle Saint Pierre, Paris, France

2011
Zettels Traum

Von der Heydt Museum, Wuppertal, Allemagne

2011
Parcours d'un galeriste. François Ditesheim

Musée des beaux-arts de La Chaux-de-Fonds, Neuchâtel, Suisse

2010
La maison et l’infini - La collection de Christian Zacharias

Fondation de l'Hermitage, Lausanne, Suisse

2010
Modern Times: responding to chaos

Kettle's Yard, Cambridge, Cambridgeshire, UK

2010
Gipfeltreffen der Moderne. Das Kunstmuseum Winterthur

Museum der Moderne Salzburg, Salzburg, Austriche

2010
November Blues

Hachmeister Galerie, Münster, Allemagne

2009
Hespérides III. Retour à Eden

Musée cantonal des Beaux-Arts, Lausanne, Suisse

2009
On paper

Galerie Karsten Greve, Paris, France

2008
Ad Absurdum

MARTa Herford, Herford, Allemagne

2008
Series Drawings

Michael Werner Gallery, New York, États-Unis

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